逆流性食道炎
食道がん逆流性食道炎の類似疾患

食道がん

逆流性食道炎から食道がんが起きる理由

逆流性食道炎

逆流性食道炎から食道がん逆流性食道炎は、過剰に分泌された胃液が食道内に戻ることによって食道粘膜を傷つけ、炎症が起こるという疾患です。
まさか食道粘膜の炎症から食道がんが発症するなんて思いもしません。

逆流性食道炎から食道がんが生じる理由と食道がんについてご紹介します。

食道がん発症の関係性

逆流性食道炎とバレット食道と食道がん食道粘膜は扁平上皮という組織で包まれ、胃粘膜は円柱上皮という組織に包まれています。
逆流性食道炎は、胃酸が逆流する胃と食道の結合部位に発生しやすいのですが、胃液の逆流と炎症が慢性化すると、細胞組織の破壊と再生を繰り返しているうちに食道粘膜の扁平上皮が胃粘膜の円柱上皮に似た組織に変質します。
この変質した部位はバレット食道と呼ばれ、食道がんを起こす原因にもなる病態です。

逆流性食道炎の変質から起きたバレット食道を持っている人は、バレット食道を生じていない人よりも食道がんの発症リスクが10倍程度も高くなると言われています。

食道がんが生じるメカニズム

食道がんは他のがん疾患と同じように詳しい原因は解明されていないと言われています。
しかし食道粘膜上に生じる食道がんはどのような病気なのでしょう?

食道がんの原因

逆流性食道炎が胃酸を逆流させる先の食道は、粘膜・粘膜下層・固有筋層・外膜というように4層に分かれた組織壁で構成されています。
私たち日本人は、食道粘膜の表面上皮から生じる扁平上皮がんを発症しやすいと考えられています。
また発症する約9割もの食道がんは、この扁平上皮がんといわれています。

喫煙やアルコールなどが食道がんを発症させる危険因子と考えられていて、女性よりも男性の発症率が多いとされています。

食道がんの種類

バレット食道から起こる食道がんの種類は、食道腺がんと言われています。

扁平上皮細胞がん

扁平上皮細胞がんの場合、がん細胞は食道内に存在する扁平上皮細胞内につくられます。
扁平上皮細胞がんは食道上部または中央部に好発しますが、それ以外の場所でも食道粘膜上であれば生じる可能性があります。

腺がん

腺がんは分泌腺細胞の中に生じます。
しかし通常であれば、腺がんは胃に近い食道下部に生じます。
食道内に存在する腺細胞は体液を産生し、分泌しています。

食道がんの進行度(stage:ステージ)

どんな治療が必要になるかの基準になったり、病態の進行度を分類し、病気の診断に用いられています。

0期

早期に発見された場合のがんで、病態も食道粘膜上皮にとどまっている初期状態です。

1期

粘膜上皮に限局していた、がん細胞が粘膜を超えて粘膜下層にまで浸潤が認められた状態です。
他の臓器やリンパ節などへの移転は見られません。

2期

食道外膜を越え食道外壁にまで浸潤している状態、または粘膜や粘膜下層、固有筋層への浸潤を見せるほか、近くのリンパ節に転移している状態です。

3期

がんが外膜を越えて、食道壁の外部にまで浸潤が認められた状態、また食道壁のリンパ節、食道に出来たがんから離れた場所にあるリンパ節にがんが形成された状態です。

4期

他の臓器やリンパ節に遠隔転移が認められた状態です。

食道がんの症状

食道がんの症状は食事が胸に痞えるなどの嚥下困難、または嚥下に痛みを伴う、胸背部痛、声が掠れる嗄声、体重減少などの症状が挙げられます。
そんな中で無症状という自覚症状がないという人が約20%も居ます。

自覚症状が現れない人は健康診断などの内視鏡検査で発見されることが多いです。

食道がんの治療

食道がんの治療には、外科治療、化学放射線治療、放射線治療、内視鏡的粘膜切除術、化学療法、食道内挿管法などがあります。

外科治療はがんを直接切除してしまう治療法で、化学放射線治療は放射線療法と化学療法を併用して行う治療法です。
放射線治療はがん細胞に放射線を照射してがん細胞を消失させ、身体機能などの温存を目的とした治療法です。
内視鏡的粘膜切除術は食道粘膜上皮に止まっている早期食道がんを内視鏡で確認しながら、食道内部から切除する治療法です。

化学療法は抗がん剤を用いて、放射線療法で放射線を照射できない部位のがん細胞を消しくれます。
化学療法は外科治療や放射線治療と併わせて行われることがあります。

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